Quotes by Gregory Bateson

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We are most of us governed by epistemologies that we know to be wrong.
Informazione: qualsiasi differenza che fa una differenza.
The major problems in the world are the result of the difference between how nature works and the way people think.
L’uomo cosciente, in quanto modificatore del suo ambiente, è ora pienamente in grado di devastare se stesso e quell’ambiente… con le migliori intenzioni coscienti.
Science, like art, religion, commerce, warfare, and even sleep, is based on presuppositions.
No organism can afford to be conscious of matters with which it could deal at unconscious levels. Broadly, we can afford to sink those sorts of knowledge which continue to be true regardless of changes in the environment, but we must maintain in an accessible place all those controls of behavior which must be modified for every instance. The economics of the system, in fact, pushes organisms toward sinking into the unconscious those generalities of relationship which remain permanently true and toward keeping within the conscious the pragmatic of particular instances.
Rather, for all objects and experiences, there is a quantity that has optimum value. Above that quantity, the variable becomes toxic. To fall below that value is to be deprived.
La saggezza è saper stare con la differenza senza voler eliminare la differenza.
Piuttosto, per ogni oggetto o esperienza, c'è una quantità che ha un valore ottimale. Al di sopra di quella quantità, la variabile diventa tossica. Stare al di sotto di quella quantità è essere deprivati.
If it were possible adequately to present the whole of a culture, stressing every aspect exactly as appears in the culture itself, no single detail would appear bizarre or strange or arbitrary to the reader, but rather the details would all appear natural and reasonable as they do to the natives who have lived all their lives within the culture.
Miracolo è ciò che un materialista pensa debba accadere per liberarsi dal proprio materialismo.
In the transmission of human culture, people always attempt to replicate, to pass on to the next generation the skills and values of the parents, but the attempt always fails because cultural transmission is geared to learning, not DNA.
Interesting phenomena occur when two or more rhythmic patterns are combined, and these phenomena illustrate very aptly the enrichment of information that occurs when one description is combined with another.
La "vita" e la "mente" sono processi sistemici.
Trent'anni fa ci chiedevamo: può un computer simulare tutti i processi della logica? La risposta è sì, ma la domanda era sicuramente sbagliata. Avremmo dovuto chiederci: può la logica simulare tutte le sequenze di causa ed effetto? E la risposta sarebbe stata no.
Sì, la metafora. E' così che tutto il tessuto delle interconnessioni mentali si tiene insieme. La metafora è proprio alla base dell'essere vivi.
Multiple descriptions are better than one.
"Sommazione sinaptica" è il termine tecnico usato in neurofisiologia per quei casi in cui un neurone C viene attivato solo dalla combinazione dei neuroni A e B.
I shall argue that the problem of grace is fundamentally a problem of integration and what is to be integrated is the diverse parts of the mind - especially those multiple levels of which one extreme is called 'consciousness' and the other the 'unconscious'.
Life and 'Mind' are systemic processes.
Ma il mito del potere è un mito molto potente, e probabilmente la maggior parte della gente in questo mondo ci crede più o meno. E' un mito che, se tutti ci credono, diventa per tale motivo auto-validante. Ma resta epistemologicamente una assurdità e porta inevitabilmente a vari tipi di disastri.
Mi abbandono alla convinzione fiduciosa che il mio conoscere è una piccola parte di un più ampio conoscere integrato che tiene unita l'intera biosfera.
Thirty years ago, we used to ask: Can a computer simulate all processes of logic? The answer was yes, but the question was surely wrong. We should have asked: Can logic simulate all sequences of cause and effect? And the answer would have been no.
Il ganglio di canali individuali che io chiamo "me" non è più così prezioso perché quel ganglio è solo una parte di una mente più vasta.
A man walking is never in balance, but always correcting for imbalance.
Senza un contesto, parole e azioni non significano nulla.
Io ritengo che il problema della grazia è fondamentalmente un problema di integrazione e che ciò che deve essere integrato sono le diverse parti della mente -- specialmente quei livelli multipli di cui un estremo è chiamato "coscienza" e l'altro "inconscio".
Il fiume modella le sponde e le sponde guidano il fiume.
All experience is subjective.
Più descrizioni sono meglio che una.
It is of first-class importance that our answer to the Riddle of the Sphinx should be in step with how we conduct our civilisation, and this should in turn be in step with the actual workings of living systems.
We create the world that we perceive, not because there is no reality outside our heads, but because we select and edit the reality we see to conform to our beliefs about what sort of world we live in. The man who believes that the resources of the world are infinite, for example, or that if something is good for you then the more of it the better, will not be able to see his errors, because he will not look for evidence of them. For a man to change the basic beliefs that determine his perception - his epistemological premises - he must first become aware that reality is not necessarily as he believes it to be. Sometimes the dissonance between reality and false beliefs reaches a point when it becomes impossible to avoid the awareness that the world no longer makes sense. Only then is it possible for the mind to consider radically different ideas and perceptions.
Il denaro è sempre valutato in modo transitivo.Più denaro è sempre supposto essere meglio che meno denaro.
We commonly speak as though a single 'thing' could 'have' some characteristic. A stone, we say, is 'hard,' 'small,' 'heavy,' 'yellow,' 'dense,' etc. That is how our language is made: 'The stone is hard.' And so on. And that way of talking is good enough for the marketplace: 'That is a new brand.' 'The potatoes are rotten.' 'The container is damaged.'... And so on. But this way of talking is not good enough in science or epistemology. To think straight, it is advisable to expect all qualities and attributes, adjectives, and so on to refer to at least -two- sets of interactions in time....Language continually asserts by the syntax of subject and predicate that 'things' somehow 'have' qualities and attributes. A more precise way of talking would insist that the 'things' are produced, are seen as separate from other 'things,' and are made 'real' by their internal relations and by their behaviour in relationship with other things and with the speaker. It is necessary to be quite clear about the universal truth that whatever 'things' may be in their pleromatic and thingish world, they can only enter the world of communication and meaning by their names, their qualities and their attributes (i. e., by reports of their internal and external relations and interactions).
Oggi stiamo scoprendo che molte delle premesse che sono profondamente insite nel nostro modo di vivere sono semplicemente false e diventano patogene se implementate con la moderna tecnologia.
We are beginning to play with ideas of ecology, and although we immediately trivialize these into commerce or politics, there is at least an impulse still in the human breast to unify and thereby sanctify the total natural world, of which we are.... There have been, and still are, in the world many different and even contrasting epistemologies which have been alike in stressing an ultimate unity, and, although this is less sure, which have also stressed the notion that ultimate unity is aesthetic. The uniformity of these views gives hope that perhaps the great authority of quantitative science may be insufficient to deny an ultimate unifying beauty. I hold to the presupposition that our loss of the sense of aesthetic unity was, quite simply, an epistemological mistake.
Se troviamo in un gruppo un modello culturale di comportamento improntato ad autoaffermazione, si può sviluppare una situazione competitiva in cui l'autoaffermazione porta a maggiore autoaffermazione, e così via. Questo tipo di cambiamento progressivo possiamo chiamarlo schismogenesi simmetrica.
Chi vuol far del bene, deve farlo nei piccoli particolari. Il bene generale è l'alibi dei patrioti, dei politici e dei furfanti.
La creatura che domina il suo ambiente distrugge se stessa.
Gioco è stabilire ed esplorare la relazione.
La carenza di saggezza sistemica è sempre punita.
Non possiamo mai sapere chiaramente se ci riferiamo al mondo così com'è o al mondo come lo vediamo.
Nella trasmissione della cultura umana, la gente cerca sempre di replicare, di passare alla prossima generazione le capacità e i valori dei genitori, ma il tentativo fallisce sempre perché la trasmissione culturale è ottenuta attraverso l'apprendimento, non il DNA.
Nessun organismo può permettersi di essere cosciente di cose che può gestire a livelli inconsci. In genere, possiamo permetterci di fare a meno di quei tipi di conoscenza che continuano ad essere veri nonostante i cambiamenti ambientali, ma dobbiamo mantenere in un posto accessibile tutti quei controlli del comportamento che devono essere modificati in ogni momento. L'economia del sistema, infatti, spinge gli organismi a spostare nell'inconscio quelle generalità di relazioni che rimangono sempre vere, e a tenere nella coscienza la pragmatica di situazioni particolari.
Language commonly stresses only one side of any interaction.
There are many matters and many circumstances in which consciousness is undesirable and silence is golden, so that secrecy can be used as a marker to tell us that we are approaching the holy.
We do not know enough about how the present will lead into the future.
We can never be quite clear whether we are referring to the world as it is or to the world as we see it.
La scienza, come l'arte, la religione, il commercio, la guerra e perfino il sonno, è basato su presupposizioni.
Desired substance, things, patterns, or sequences of experience that are in some sense "good" for the organism - items of diet, conditions of life, temperature, entertainment, sex, and so forth - are never such that more of the something is always better than less of the something. Rather, for all objects and experiences, there is a quantity that has optimum value. Above that quantity, the variable becomes toxic. To fall below that value is to be deprived.
Ci sono molte materie e circostanze in cui la coscienza non è desiderabile e il silenzio è d'oro, così che la segretezza può essere usata come segnale che ci dice che stiamo avvicinando il sacro.
We are discovering today that several of the premises which are deeply ingrained in our way of life are simply untrue and become pathogenic when implemented with modern technology.
L'evoluzione è stata insegnata da tanto tempo. In particolare, studenti -- e perfino biologi professionali -- acquisiscono teorie evolutive senza una comprensione profonda dei problemi che queste teorie cercano di risolvere. Essi imparano poco dell'evoluzione della teoria evoluzionistica.
Il saggio legislatore raramente inizierà nuove regole di comportamento; di solito si limiterà ad affermare in legge ciò che è già costume della gente.
La sopravvivenza dipende da due fenomeni o processi contrastanti, due modi di raggiungere l'adattamento. Come Giano, l'evoluzione deve sempre guardare in due direzioni: all'interno, verso la regolarità dello sviluppo e la fisiologia delle creature viventi, e all'esterno, verso i capricci e le esigenze dell'ambiente.
Perhaps there is no such thing as unilateral power. After all, the man in power depends on receiving information all the time from outside. He responds to that information just as much as he causes things to happen... it is an interaction, and not a lineal situation.
There is a strong tendency in explanatory prose to invoke quantities of tension, energy, and whatnot to explain the genesis of pattern. I believe that all such explanations are inappropriate or wrong.
Il giudice saggio, ascoltate attentamente le motivazioni del primo litigante, commentò: «Hai ragione» poi, sentito anche il secondo, anche a lui dichiarò: «Hai ragione». A quel punto si alzò uno del pubblico che disse: «Ma eccellenza, non possono avere ragione entrambi!» Il giudice ci pensò sopra un attimo e poi dichiarò, serafico: «Hai ragione anche tu!»".
Wisdom is the intelligence of the system as a whole.
Fenomeni interessanti accadono quando due o più pattern ritmici si combinano, e questi fenomeni illustrano molto bene l'arricchimento di informazione che avviene quando una descrizione si combina con un'altra.
Quando pensiamo a noci di cocco o a maiali, non ci sono noci di cocco o maiali nel nostro cervello.
Every move we make in fear of the next war in fact hastens it.
I membri di famiglie poco religiose non ricevono, ovviamente, un'educazione religiosa al di fuori della famiglia.
Esiste sempre un valore ottimale oltre il quale ogni cosa diviene tossica: l'ossigeno, il sonno, la psicoterapia, la filosofia. Qualsiasi variabile biologica ha bisogno di equilibrio.
Quale struttura connette il granchio con l'aragosta, l'orchidea con la primula e tutti e quattro con me? E me con voi? E tutti e sei noi con l'ameba da una parte e con lo schizofrenico dall'altra?
Se volete comprendere il processo mentale, guardate l’evoluzione biologica e, viceversa, se volete comprendere l’evoluzione biologica, guardate il processo mentale.
Yes, metaphor. That's how the whole fabric of mental interconnections holds together. Metaphor is right at the bottom of being alive.
Schizophrenia --its nature, etiology, and the kind of therapy to use for it--remains one of the most puzzling of the mental illnesses. The theory of schizophrenia presented here is based on communications analysis, and specifically on the Theory of Logical Types. From this theory and from observations of schizophrenic patients is derived a description, and the necessary conditions for, a situation called the "double bind"--a situation in which no matter what a person does, he "can't win." It is hypothesized that a person caught in the double bind may develop schizophrenic symptoms
There are times when I catch myself believing that there is such a thing as something; which is separate from something else.
When we think of coconuts or pigs, there are no coconuts or pigs in the brain.
Il significato della tua comunicazione è la risposta che ottieni.
Money is always transitively valued. More money is supposedly always better than less money.
È all'Enigma della Sfinge che ho dedicato cinquant'anni di vita professionale come antropologo. Ed è di importanza primaria che la nostra risposta all'Enigma della Sfinge sia coerente con la maniera di gestire la nostra civiltà, e come quest'ultima debba essere in accordo con il funzionamento attuale dei sistemi viventi.
We have been trained to think of patterns, with the exception of those of music, as fixed affairs. It is easier and lazier that way but, of course, all nonsense. In truth, the right way to begin to think about the pattern which connects is to think of it as primarily (whatever that means) a dance of interacting parts and only secondarily pegged down by various sorts of physical limits and by those limits which organisms characteristically impose.
On the whole, it was not the crudest, the simplest, the most animalistic and primitive aspects of the human species that were reflected in the natural phenomena. It was, rather, the more complex, the aesthetic, the intricate, and the elegant aspects of people that reflected nature. It was not my greed, my purposiveness, my so-called 'animal,' so-called 'instincts,' and so forth that I was recognizing on the other side of that mirror, over there in 'nature.' Rather, I was seeing there the roots of human symmetry, beauty and ugliness, aesthetics, the human being's very aliveness and little bit of wisdom. His wisdom, his bodily grace, and even his habit of making beautiful objects are just as 'animal' as his cruelty.
The pathology is to want control, not that you ever get it, because of course you never do.
Il pensiero creativo deve avere sempre una componente di casualità.
Rigor alone is paralytic death, but imagination alone is insanity.
La patologia è il voler controllare, non in quanto ci si riesce, dato che non ci si riesce.
Information: any difference that makes a difference.
It takes two to know one.
It is as if the stuff of which we are made were totally transparent and therefore imperceptible and as if the only appearances of which we can be aware are cracks and planes of fracture in that transparent matrix. Dreams and percepts and stories are perhaps cracks and irregularities in the uniform and timeless matrix. Was this what Plotinus meant by an 'invisible and unchanging beauty which pervades all things"?
Qual'è la struttura che connette il granchio con l'aragosta e la primula con l'orchidea e tutte queste cose con me, e me con te?
What is the pattern that connects the crab to the lobster and the primrose to the orchid, and all of them to me, and me to you?
The wise legislator will only rarely initiate a new rule of behaviour; more usually he will confine himself to affirming in law what has already become the custom of the people.
La mappa non è il territorio (coniata da Alfred Korzybski), e il nome non è la cosa nominata.
Information is a difference that makes a difference.
Logic is a poor model of cause and effect.
The creature that wins against its environment destroys itself.
Synaptic summation is the technical term used in neurophysiology for those instances in which some neuron C is fired only by a combination of neurons A and B.
Stiamo imparando sulla nostra pelle che l'organismo che distrugge il proprio ambiente distrugge sé stesso.
La maggior parte di noi è governata da epistemologie che sappiamo essere errate.
The rules of the universe that we think we know are buried deep in our processes of perception.
There is a quasi-scientific fable that if you can get a frog to sit quietly in a saucepan of cold water, and if you then raise the temperature of the water very slowly and smoothly so that there is no moment marked to be the moment at which the frog should jump, he will never jump. He will get boiled. Is the human species changing its own environment with slowly increasing pollution and rotting its mind with slowly deteriorating religion and education in such a saucepan?
Logic cannot model causal systems, and paradox is generated when time is ignored [as in logic].
Without context words and actions have no meaning at all.
Earlier fundamental work of Whitehead, Russell, Wittgenstein, Carnap, Whorf, etc., as well as my own attempt to use this earlier thinking as an epistemological base for psychiatric theory, led to a series of generalizations: That human verbal communication can operate and always does operate at many contrasting levels of abstraction. These range in two directions from the seemingly simple denotative level (“The cat is on the mat”). One range or set of these more abstract levels includes those explicit or implicit messages where the subject of discourse is the language. We will call these metalinguistic (for example, “The verbal sound ‘cat’ stands for any member of such and such class of objects”, or “The word, ‘cat’ has no fur and cannot scratch”). The other set of levels of abstraction we will call metacommunicative (e. g., “My telling you where to ?nd the cat was friendly”, or “This is play”). In these, the subject of discourse is the relationship between the speakers. It will be noted that the vast majority of both metalinguistic and metacommunicative messages remain implicit; and also that, especially in the psychiatric interview, there occurs a further class of implicit messages about how metacommunicative messages of friendship and hostility are to be interpreted.
Un essere umano in rapporto con un altro ha un controllo molto limitato su ciò che accade in quel rapporto. Egli è una parte in una unità di due persone, e il controllo che ogni parte può avere sull'intero è strettamente limitata.
Play is the establishment and exploration of relationship.
Members of weakly religious families get, of course, no religious training from any source outside the family.
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