Quotes by Gregory Bateson

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E' di primaria importanza che la nostra risposta all'enigma della Sfinge sia coerente con il modo in cui non conduciamo la nostra civiltà, e questo dovrebbe a sua volta essere coerente con l'effettivo funzionamento dei sistemi viventi.
Language commonly stresses only one side of any interaction.
Il bello e il brutto, il letterale e il metaforico, il sano e il folle, il comico e il serio... perfino l'amore e l'odio, sono tutti temi che oggi la scienza evita. Ma tra pochi anni, quando la spaccatura fra i problemi della mente e i problemi della natura cesserà di essere un fattore determinante di ciò su cui è impossibile riflettere, essi diventeranno accessibili al pensiero formale.
Esiste sempre un valore ottimale oltre il quale ogni cosa diviene tossica: l'ossigeno, il sonno, la psicoterapia, la filosofia. Qualsiasi variabile biologica ha bisogno di equilibrio.
Multiple descriptions are better than one.
Miracolo è ciò che un materialista pensa debba accadere per liberarsi dal proprio materialismo.
Quando apriamo il frigorifero il gatto che subito accorre e si strofina sulle nostre gambe miagolando non vuol dire "Voglio il latte" (come farebbe un essere umano) ma piuttosto "Fammi da madre": si appella, in altre parole, a una relazione specifica, difatti si può osservare un comportamento simile soltanto tra un gattino e un gatto adulto e mai tra due animali adulti.
A man walking is never in balance, but always correcting for imbalance.
Fenomeni interessanti accadono quando due o più pattern ritmici si combinano, e questi fenomeni illustrano molto bene l'arricchimento di informazione che avviene quando una descrizione si combina con un'altra.
Rather, for all objects and experiences, there is a quantity that has optimum value. Above that quantity, the variable becomes toxic. To fall below that value is to be deprived.
Le regole dell'universo che crediamo di conoscere sono sepolte profondamente nel nostro processo di percezione.
We create the world that we perceive, not because there is no reality outside our heads, but because we select and edit the reality we see to conform to our beliefs about what sort of world we live in. The man who believes that the resources of the world are infinite, for example, or that if something is good for you then the more of it the better, will not be able to see his errors, because he will not look for evidence of them. For a man to change the basic beliefs that determine his perception - his epistemological premises - he must first become aware that reality is not necessarily as he believes it to be. Sometimes the dissonance between reality and false beliefs reaches a point when it becomes impossible to avoid the awareness that the world no longer makes sense. Only then is it possible for the mind to consider radically different ideas and perceptions.
Il linguaggio normalmente riguarda solo un aspetto di ogni interazione.
La logica è un modello insufficiente di causa ed effetto.
But the myth of power is, of course, a very powerful myth, and probably most people in this world more or less believe in it. It is a myth, which, if everybody believes in it, becomes to that extent self-validating. But it is still epistemological lunacy and leads inevitably to various sorts of disaster.
We are most of us governed by epistemologies that we know to be wrong.
Noi non sappiamo abbastanza su come il presente ci conduce al futuro.
Senza un contesto, parole e azioni non significano nulla.
We have been trained to think of patterns, with the exception of those of music, as fixed affairs. It is easier and lazier that way but, of course, all nonsense. In truth, the right way to begin to think about the pattern which connects is to think of it as primarily (whatever that means) a dance of interacting parts and only secondarily pegged down by various sorts of physical limits and by those limits which organisms characteristically impose.
La patologia è il voler controllare, non in quanto ci si riesce, dato che non ci si riesce.
Mi abbandono alla convinzione fiduciosa che il mio conoscere è una piccola parte di un più ampio conoscere integrato che tiene unita l'intera biosfera.
La creatura che domina il suo ambiente distrugge se stessa.
Ci sono molte materie e circostanze in cui la coscienza non è desiderabile e il silenzio è d'oro, così che la segretezza può essere usata come segnale che ci dice che stiamo avvicinando il sacro.
Ogni movimento che facciamo per paura della prossima guerra, la affretta.
Play is the establishment and exploration of relationship.
"Sommazione sinaptica" è il termine tecnico usato in neurofisiologia per quei casi in cui un neurone C viene attivato solo dalla combinazione dei neuroni A e B.
La "vita" e la "mente" sono processi sistemici.
The creature that wins against its environment destroys itself.
Desired substance, things, patterns, or sequences of experience that are in some sense "good" for the organism - items of diet, conditions of life, temperature, entertainment, sex, and so forth - are never such that more of the something is always better than less of the something. Rather, for all objects and experiences, there is a quantity that has optimum value. Above that quantity, the variable becomes toxic. To fall below that value is to be deprived.
There is a strong tendency in explanatory prose to invoke quantities of tension, energy, and whatnot to explain the genesis of pattern. I believe that all such explanations are inappropriate or wrong.
Information: any difference that makes a difference.
Science probes; it does not prove.
Logic is a poor model of cause and effect.
We can never be quite clear whether we are referring to the world as it is or to the world as we see it.
Without context words and actions have no meaning at all.
È all'Enigma della Sfinge che ho dedicato cinquant'anni di vita professionale come antropologo. Ed è di importanza primaria che la nostra risposta all'Enigma della Sfinge sia coerente con la maniera di gestire la nostra civiltà, e come quest'ultima debba essere in accordo con il funzionamento attuale dei sistemi viventi.
C'è una storiella quasi scientifica che dice che se metti una rana dentro una pentola di acqua fredda e aumenti la temperatura dell'acqua molto lentamente, così che non c'è un momento particolare in cui la rana dovrebbe saltare fuori, essa resterà nella pentola fino a farsi bollire. E' forse la specie umana in una simile pentola dato che sta cambiando il suo ambiente con un inquinamento che cresce lentamente e facendo marcire la sua mente con religioni ed insegnamenti che si deteriorano lentamente?
La scienza, come l'arte, la religione, il commercio, la guerra e perfino il sonno, è basato su presupposizioni.
Language continually asserts by the syntax of subject and predicate that 'things' somehow 'have' qualities and attributes. A more precise way of talking would insist that the 'things' are produced, are seen as separate from other 'things,' and are made 'real' by their internal relations and by their behaviour in relationship with other things and with the speaker. It is necessary to be quite clear about the universal truth that whatever 'things' may be in their pleromatic and thingish world, they can only enter the world of communication and meaning by their names, their qualities and their attributes (i.e., by reports of their internal and external relations and interactions).
Wisdom is the intelligence of the system as a whole.
La mappa non è il territorio (coniata da Alfred Korzybski), e il nome non è la cosa nominata.
Nessun organismo può permettersi di essere cosciente di cose che può gestire a livelli inconsci. In genere, possiamo permetterci di fare a meno di quei tipi di conoscenza che continuano ad essere veri nonostante i cambiamenti ambientali, ma dobbiamo mantenere in un posto accessibile tutti quei controlli del comportamento che devono essere modificati in ogni momento. L'economia del sistema, infatti, spinge gli organismi a spostare nell'inconscio quelle generalità di relazioni che rimangono sempre vere, e a tenere nella coscienza la pragmatica di situazioni particolari.
Money is always transitively valued. More money is supposedly always better than less money.
On the whole, it was not the crudest, the simplest, the most animalistic and primitive aspects of the human species that were reflected in the natural phenomena. It was, rather, the more complex, the aesthetic, the intricate, and the elegant aspects of people that reflected nature. It was not my greed, my purposiveness, my so-called 'animal,' so-called 'instincts,' and so forth that I was recognizing on the other side of that mirror, over there in 'nature.' Rather, I was seeing there the roots of human symmetry, beauty and ugliness, aesthetics, the human being's very aliveness and little bit of wisdom. His wisdom, his bodily grace, and even his habit of making beautiful objects are just as 'animal' as his cruelty.
All experience is subjective.
La saggezza è saper stare con la differenza senza voler eliminare la differenza.
Quando pensiamo a noci di cocco o a maiali, non ci sono noci di cocco o maiali nel nostro cervello.
It is of first-class importance that our answer to the Riddle of the Sphinx should be in step with how we conduct our civilisation, and this should in turn be in step with the actual workings of living systems.
Every move we make in fear of the next war in fact hastens it.
We commonly speak as though a single 'thing' could 'have' some characteristic. A stone, we say, is 'hard,' 'small,' 'heavy,' 'yellow,' 'dense,' etc. That is how our language is made: 'The stone is hard.' And so on. And that way of talking is good enough for the marketplace: 'That is a new brand.' 'The potatoes are rotten.' 'The container is damaged.'... And so on. But this way of talking is not good enough in science or epistemology. To think straight, it is advisable to expect all qualities and attributes, adjectives, and so on to refer to at least -two- sets of interactions in time....Language continually asserts by the syntax of subject and predicate that 'things' somehow 'have' qualities and attributes. A more precise way of talking would insist that the 'things' are produced, are seen as separate from other 'things,' and are made 'real' by their internal relations and by their behaviour in relationship with other things and with the speaker. It is necessary to be quite clear about the universal truth that whatever 'things' may be in their pleromatic and thingish world, they can only enter the world of communication and meaning by their names, their qualities and their attributes (i. e., by reports of their internal and external relations and interactions).
If it were possible adequately to present the whole of a culture, stressing every aspect exactly as appears in the culture itself, no single detail would appear bizarre or strange or arbitrary to the reader, but rather the details would all appear natural and reasonable as they do to the natives who have lived all their lives within the culture.
Una certa mamma, quando il suo bambino ha mangiato gli spinaci, lo premia di solito con un gelato. Di quali ulteriori informazioni avreste bisogno per essere in grado di predire se il bambino: a) giungerà ad amare o a odiare gli spinaci; b) ad amare o a odiare il gelato; c) ad amare o a odiare la mamma?
Forse non esiste il potere unilaterale. Dopo tutto, l'uomo al potere dipende tutto il tempo dal ricevere informazioni dall'esterno. Esso risponde a quella informazione mentre causa gli avvenimenti.... E' una interazione, non una situazione lineale.
C'è una forte tendenza, nella prosa esplicativa, a invocare quantità di tensione, energia ecc. per spiegare la genesi delle strutture o delle forme. Io credo che tutte quelle spiegazioni siano inappropriate o sbagliate.
Piuttosto, per ogni oggetto o esperienza, c'è una quantità che ha un valore ottimale. Al di sopra di quella quantità, la variabile diventa tossica. Stare al di sotto di quella quantità è essere deprivati.
Il denaro è sempre valutato in modo transitivo.Più denaro è sempre supposto essere meglio che meno denaro.
Stiamo imparando sulla nostra pelle che l'organismo che distrugge il proprio ambiente distrugge sé stesso.
La scienza interroga, non dimostra.
Information is a difference that makes a difference.
Oggi stiamo scoprendo che molte delle premesse che sono profondamente insite nel nostro modo di vivere sono semplicemente false e diventano patogene se implementate con la moderna tecnologia.
Se troviamo in un gruppo un modello culturale di comportamento improntato ad autoaffermazione, si può sviluppare una situazione competitiva in cui l'autoaffermazione porta a maggiore autoaffermazione, e così via. Questo tipo di cambiamento progressivo possiamo chiamarlo schismogenesi simmetrica.
La saggezza è l'intelligenza del sistema come insieme.
Il saggio legislatore raramente inizierà nuove regole di comportamento; di solito si limiterà ad affermare in legge ciò che è già costume della gente.
A little hypocrisy and a little compromise oils the wheels of social life.
Ogni esperienza è soggettiva.
There are many matters and many circumstances in which consciousness is undesirable and silence is golden, so that secrecy can be used as a marker to tell us that we are approaching the holy.
The major problems in the world are the result of the difference between how nature works and the way people think.
Non possiamo mai sapere chiaramente se ci riferiamo al mondo così com'è o al mondo come lo vediamo.
Our initial sensory data are always "first derivatives," statements about differences which exist among external objects or statements about changes which occur either in them or in our relationship to them. Objects and circumstances which remain absolutely constant relative to the observer, unchanged either by his own movement or by external events, are in general difficult and perhaps always impossible to perceive. What we perceive easily is difference and change and difference is a relationship.
The rules of the universe that we think we know are buried deep in our processes of perception.
A human being in relation with another has very limited control over what happens in that relationship. He is a part of a two-person unit, and the control which any part can have over any whole is strictly limited.
Il significato della tua comunicazione è la risposta che ottieni.
Il pensiero creativo deve avere sempre una componente di casualità.
Più descrizioni sono meglio che una.
We are discovering today that several of the premises which are deeply ingrained in our way of life are simply untrue and become pathogenic when implemented with modern technology.
Earlier fundamental work of Whitehead, Russell, Wittgenstein, Carnap, Whorf, etc., as well as my own attempt to use this earlier thinking as an epistemological base for psychiatric theory, led to a series of generalizations: That human verbal communication can operate and always does operate at many contrasting levels of abstraction. These range in two directions from the seemingly simple denotative level (“The cat is on the mat”). One range or set of these more abstract levels includes those explicit or implicit messages where the subject of discourse is the language. We will call these metalinguistic (for example, “The verbal sound ‘cat’ stands for any member of such and such class of objects”, or “The word, ‘cat’ has no fur and cannot scratch”). The other set of levels of abstraction we will call metacommunicative (e. g., “My telling you where to ?nd the cat was friendly”, or “This is play”). In these, the subject of discourse is the relationship between the speakers. It will be noted that the vast majority of both metalinguistic and metacommunicative messages remain implicit; and also that, especially in the psychiatric interview, there occurs a further class of implicit messages about how metacommunicative messages of friendship and hostility are to be interpreted.
Gioco è stabilire ed esplorare la relazione.
What is the pattern that connects the crab to the lobster and the primrose to the orchid, and all of them to me, and me to you?
Science, like art, religion, commerce, warfare, and even sleep, is based on presuppositions.
Un essere umano in rapporto con un altro ha un controllo molto limitato su ciò che accade in quel rapporto. Egli è una parte in una unità di due persone, e il controllo che ogni parte può avere sull'intero è strettamente limitata.
Members of weakly religious families get, of course, no religious training from any source outside the family.
La sopravvivenza dipende da due fenomeni o processi contrastanti, due modi di raggiungere l'adattamento. Come Giano, l'evoluzione deve sempre guardare in due direzioni: all'interno, verso la regolarità dello sviluppo e la fisiologia delle creature viventi, e all'esterno, verso i capricci e le esigenze dell'ambiente.
Synaptic summation is the technical term used in neurophysiology for those instances in which some neuron C is fired only by a combination of neurons A and B.
I problemi più grandi del mondo sono il risultato della differenza tra come funziona la natura e come la gente pensa.
It takes two to know one.
L'evoluzione è stata insegnata da tanto tempo. In particolare, studenti -- e perfino biologi professionali -- acquisiscono teorie evolutive senza una comprensione profonda dei problemi che queste teorie cercano di risolvere. Essi imparano poco dell'evoluzione della teoria evoluzionistica.
Sì, la metafora. E' così che tutto il tessuto delle interconnessioni mentali si tiene insieme. La metafora è proprio alla base dell'essere vivi.
Il ganglio di canali individuali che io chiamo "me" non è più così prezioso perché quel ganglio è solo una parte di una mente più vasta.
The pathology is to want control, not that you ever get it, because of course you never do.
Rigor alone is paralytic death, but imagination alone is insanity.
Logic cannot model causal systems, and paradox is generated when time is ignored [as in logic].
La maggior parte di noi è governata da epistemologie che sappiamo essere errate.
No organism can afford to be conscious of matters with which it could deal at unconscious levels. Broadly, we can afford to sink those sorts of knowledge which continue to be true regardless of changes in the environment, but we must maintain in an accessible place all those controls of behavior which must be modified for every instance. The economics of the system, in fact, pushes organisms toward sinking into the unconscious those generalities of relationship which remain permanently true and toward keeping within the conscious the pragmatic of particular instances.
There are times when I catch myself believing that there is such a thing as something; which is separate from something else.
Quale struttura connette il granchio con l'aragosta, l'orchidea con la primula e tutti e quattro con me? E me con voi? E tutti e sei noi con l'ameba da una parte e con lo schizofrenico dall'altra?
Nella trasmissione della cultura umana, la gente cerca sempre di replicare, di passare alla prossima generazione le capacità e i valori dei genitori, ma il tentativo fallisce sempre perché la trasmissione culturale è ottenuta attraverso l'apprendimento, non il DNA.
Io ritengo che il problema della grazia è fondamentalmente un problema di integrazione e che ciò che deve essere integrato sono le diverse parti della mente -- specialmente quei livelli multipli di cui un estremo è chiamato "coscienza" e l'altro "inconscio".
The wise legislator will only rarely initiate a new rule of behaviour; more usually he will confine himself to affirming in law what has already become the custom of the people.
Qual'è la struttura che connette il granchio con l'aragosta e la primula con l'orchidea e tutte queste cose con me, e me con te?
Schizophrenia --its nature, etiology, and the kind of therapy to use for it--remains one of the most puzzling of the mental illnesses. The theory of schizophrenia presented here is based on communications analysis, and specifically on the Theory of Logical Types. From this theory and from observations of schizophrenic patients is derived a description, and the necessary conditions for, a situation called the "double bind"--a situation in which no matter what a person does, he "can't win." It is hypothesized that a person caught in the double bind may develop schizophrenic symptoms
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