Quotes by Gregory Bateson

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I problemi più grandi del mondo sono il risultato della differenza tra come funziona la natura e come la gente pensa.
L'evoluzione è stata insegnata da tanto tempo. In particolare, studenti -- e perfino biologi professionali -- acquisiscono teorie evolutive senza una comprensione profonda dei problemi che queste teorie cercano di risolvere. Essi imparano poco dell'evoluzione della teoria evoluzionistica.
Our initial sensory data are always "first derivatives," statements about differences which exist among external objects or statements about changes which occur either in them or in our relationship to them. Objects and circumstances which remain absolutely constant relative to the observer, unchanged either by his own movement or by external events, are in general difficult and perhaps always impossible to perceive. What we perceive easily is difference and change and difference is a relationship.
Language commonly stresses only one side of any interaction.
We create the world that we perceive, not because there is no reality outside our heads, but because we select and edit the reality we see to conform to our beliefs about what sort of world we live in. The man who believes that the resources of the world are infinite, for example, or that if something is good for you then the more of it the better, will not be able to see his errors, because he will not look for evidence of them. For a man to change the basic beliefs that determine his perception - his epistemological premises - he must first become aware that reality is not necessarily as he believes it to be. Sometimes the dissonance between reality and false beliefs reaches a point when it becomes impossible to avoid the awareness that the world no longer makes sense. Only then is it possible for the mind to consider radically different ideas and perceptions.
Senza un contesto, parole e azioni non significano nulla.
Play is the establishment and exploration of relationship.
La saggezza è l'intelligenza del sistema come insieme.
Se volete comprendere il processo mentale, guardate l’evoluzione biologica e, viceversa, se volete comprendere l’evoluzione biologica, guardate il processo mentale.
Information is a difference that makes a difference.
Logic cannot model causal systems, and paradox is generated when time is ignored [as in logic].
There is a strong tendency in explanatory prose to invoke quantities of tension, energy, and whatnot to explain the genesis of pattern. I believe that all such explanations are inappropriate or wrong.
Nessun organismo può permettersi di essere cosciente di cose che può gestire a livelli inconsci. In genere, possiamo permetterci di fare a meno di quei tipi di conoscenza che continuano ad essere veri nonostante i cambiamenti ambientali, ma dobbiamo mantenere in un posto accessibile tutti quei controlli del comportamento che devono essere modificati in ogni momento. L'economia del sistema, infatti, spinge gli organismi a spostare nell'inconscio quelle generalità di relazioni che rimangono sempre vere, e a tenere nella coscienza la pragmatica di situazioni particolari.
The meaning of your communication is the response you get.
Synaptic summation is the technical term used in neurophysiology for those instances in which some neuron C is fired only by a combination of neurons A and B.
E' di primaria importanza che la nostra risposta all'enigma della Sfinge sia coerente con il modo in cui non conduciamo la nostra civiltà, e questo dovrebbe a sua volta essere coerente con l'effettivo funzionamento dei sistemi viventi.
C'è una storiella quasi scientifica che dice che se metti una rana dentro una pentola di acqua fredda e aumenti la temperatura dell'acqua molto lentamente, così che non c'è un momento particolare in cui la rana dovrebbe saltare fuori, essa resterà nella pentola fino a farsi bollire. E' forse la specie umana in una simile pentola dato che sta cambiando il suo ambiente con un inquinamento che cresce lentamente e facendo marcire la sua mente con religioni ed iinsegnamenti che si deteriorano lentamente?
Schizophrenia --its nature, etiology, and the kind of therapy to use for it--remains one of the most puzzling of the mental illnesses. The theory of schizophrenia presented here is based on communications analysis, and specifically on the Theory of Logical Types. From this theory and from observations of schizophrenic patients is derived a description, and the necessary conditions for, a situation called the "double bind"--a situation in which no matter what a person does, he "can't win." It is hypothesized that a person caught in the double bind may develop schizophrenic symptoms
Multiple descriptions are better than one.
La maggior parte di noi è governata da epistemologie che sappiamo essere errate.
Il linguaggio normalmente riguarda solo un aspetto di ogni interazione.
I shall argue that the problem of grace is fundamentally a problem of integration and what is to be integrated is the diverse parts of the mind - especially those multiple levels of which one extreme is called 'consciousness' and the other the 'unconscious'.
La mappa non è il territorio (coniata da Alfred Korzybski), e il nome non è la cosa nominata.
Il denaro è sempre valutato in modo transitivo.Più denaro è sempre supposto essere meglio che meno denaro.
The rules of the universe that we think we know are buried deep in our processes of perception.
Il rigore da solo è paralisi mortale, ma l'immaginazione da sola è follia.
We can never be quite clear whether we are referring to the world as it is or to the world as we see it.
C'è una forte tendenza, nella prosa esplicativa, a invocare quantità di tensione, energia ecc. per spiegare la genesi delle strutture o delle forme. Io credo che tutte quelle spiegazioni siano inappropriate o sbagliate.
The map is not the territory (coined by Alfred Korzybski), and the name is not the thing named.
I membri di famiglie poco religiose non ricevono, ovviamente, un'educazione religiosa al di fuori della famiglia.
We do not know enough about how the present will lead into the future.
The major problems in the world are the result of the difference between how nature works and the way people think.
Piuttosto, per ogni oggetto o esperienza, c'è una quantità che ha un valore ottimale. Al di sopra di quella quantità, la variabile diventa tossica. Stare al di sotto di quella quantità è essere deprivati.
Members of weakly religious families get, of course, no religious training from any source outside the family.
La logica è un modello insufficiente di causa ed effetto.
Without context words and actions have no meaning at all.
Le regole dell'universo che crediamo di conoscere sono sepolte profondamente nel nostro processo di percezione.
Ci sono momenti in cui mi trovo a credere che ci sono cose come qualcosa che è separata dal resto.
A man walking is never in balance, but always correcting for imbalance.
Perhaps there is no such thing as unilateral power. After all, the man in power depends on receiving information all the time from outside. He responds to that information just as much as he causes things to happen... it is an interaction, and not a lineal situation.
Forse non esiste il potere unilaterale. Dopo tutto, l'uomo al potere dipende tutto il tempo dal ricevere informazioni dall'esterno. Esso risponde a quella informazione mentre causa gli avvenimenti.... E' una interazione, non una situazione lineale.
A human being in relation with another has very limited control over what happens in that relationship. He is a part of a two-person unit, and the control which any part can have over any whole is strictly limited.
Qual'è la struttura che connette il granchio con l'aragosta e la primula con l'orchidea e tutte queste cose con me, e me con te?
Noi non sappiamo abbastanza su come il presento ci conduce al futuro.
All experience is subjective.
No organism can afford to be conscious of matters with which it could deal at unconscious levels. Broadly, we can afford to sink those sorts of knowledge which continue to be true regardless of changes in the environment, but we must maintain in an accessible place all those controls of behavior which must be modified for every instance. The economics of the system, in fact, pushes organisms toward sinking into the unconscious those generalities of relationship which remain permanently true and toward keeping within the conscious the pragmatic of particular instances.
Every move we make in fear of the next war in fact hastens it.
Logic is a poor model of cause and effect.
La patologia è il voler controllare, non in quanto ci si riesce, dato che non ci si riesce.
When we think of coconuts or pigs, there are no coconuts or pigs in the brain.
We are discovering today that several of the premises which are deeply ingrained in our way of life are simply untrue and become pathogenic when implemented with modern technology.
The creature that wins against its environment destroys itself.
The pathology is to want control, not that you ever get it, because of course you never do.
We are most of us governed by epistemologies that we know to be wrong.
La scienza interroga, non dimostra.
Il pensiero creativo deve avere sempre una componente di casualità.
La schizofrenia -- la sua natura, eziologia, e il tipo di terapia necessaria per curarla -- rimane una delle malattie mentali più enigmatiche. La teoria della schizofrenia qui presentata è basata sull'analisi della comunicazione, e specificamente, sulla "Teoria dei tipi logici". A partire da questa teoria e dalle osservazioni di pazienti schizofrenici, deriva una descrizione, e le condizioni necessari per, una situazione chiamata "doppio vincolo" -- una situazione in cui qualunque cosa una persona faccia, non può ottenere soddisfazione. Si ipotizza che una persona oggetto di doppio vincolo possa sviluppare sintomi schizofrenici.
Interesting phenomena occur when two or more rhythmic patterns are combined, and these phenomena illustrate very aptly the enrichment of information that occurs when one description is combined with another.
Sì, la metafora. E' così che tutto il tessuto delle interconnessioni mentali si tiene insieme. La metafora è proprio alla base dell'essere vivi.
Evolution has long been badly taught. In particular, students - and even professional biologists - acquire theories of evolution without any deep understanding of what problem these theories attempt to solve. They learn but little of the evolution of evolutionary theory.
In the transmission of human culture, people always attempt to replicate, to pass on to the next generation the skills and values of the parents, but the attempt always fails because cultural transmission is geared to learning, not DNA.
Ci sono molte materie e circostanze in cui la coscienza non è desiderabile e il silenzio è d'oro, così che la segretezza può essere usata come segnale che ci dice che stiamo avvicinando il sacro.
La "vita" e la "mente" sono processi sistemici.
Nella trasmissione della cultura umana, la gente cerca sempre di replicare, di passare alla prossima generazione le capacità e i valori dei genitori, ma il tentativo fallisce sempre perché la trasmissione culturale è ottenuta attraverso l'apprendimento, non il DNA.
If it were possible adequately to present the whole of a culture, stressing every aspect exactly as appears in the culture itself, no single detail would appear bizarre or strange or arbitrary to the reader, but rather the details would all appear natural and reasonable as they do to the natives who have lived all their lives within the culture.
Fenomeni interessanti accadono quando due o più pattern ritmici si combinano, e questi fenomeni illustrano molto bene l'arricchimento di informazione che avviene quando una descrizione si combina con un'altra.
Non possiamo mai sapere chiaramente se ci riferiamo al mondo così com'è o al mondo come lo vediamo.
Ogni movimento che facciamo per paura della prossima guerra, la affretta.
Thirty years ago, we used to ask: Can a computer simulate all processes of logic? The answer was yes, but the question was surely wrong. We should have asked: Can logic simulate all sequences of cause and effect? And the answer would have been no.
La logica non può modellare i sistemi causali, e ignorando il tempo si generano paradossi [come nella logica].
Science probes; it does not prove.
Yes, metaphor. That's how the whole fabric of mental interconnections holds together. Metaphor is right at the bottom of being alive.
Science, like art, religion, commerce, warfare, and even sleep, is based on presuppositions.
Information: any difference that makes a difference.
It is of first-class importance that our answer to the Riddle of the Sphinx should be in step with how we conduct our civilisation, and this should in turn be in step with the actual workings of living systems.
Creative thought must always contain a random component.
Wisdom is the intelligence of the system as a whole.
Io ritengo che il problema della grazia è fondamentalmente un problema di integrazione e che ciò che deve essere integrato sono le diverse parti della mente -- specialmente quei livelli multipli di cui un estremo è chiamato "coscienza" e l'altro "inconscio".
Un uomo che cammina non è mai in equilibrio, ma corregge continuamente il suo squilibrio,
Money is always transitively valued. More money is supposedly always better than less money.
"Sommazione sinaptica" è il termine tecnico usato in neurofisiologia per quei casi in cui un neurone C viene attivato solo dalla combinazione dei neuroni A e B.
But the myth of power is, of course, a very powerful myth, and probably most people in this world more or less believe in it. It is a myth, which, if everybody believes in it, becomes to that extent self-validating. But it is still epistemological lunacy and leads inevitably to various sorts of disaster.
Oggi stiamo scoprendo che molte delle premesse che sono profondamente insite nel nostro modo di vivere sono semplicemente false e diventano patogene se implementate con la moderna tecnologia.
What is the pattern that connects the crab to the lobster and the primrose to the orchid, and all of them to me, and me to you?
Life and 'Mind' are systemic processes.
Desired substance, things, patterns, or sequences of experience that are in some sense "good" for the organism - items of diet, conditions of life, temperature, entertainment, sex, and so forth - are never such that more of the something is always better than less of the something. Rather, for all objects and experiences, there is a quantity that has optimum value. Above that quantity, the variable becomes toxic. To fall below that value is to be deprived.
La scienza, come l'arte, la religione, il commercio, la guerra e perfino il sonno, è basato su presupposizioni.
There are times when I catch myself believing that there is such a thing as something; which is separate from something else.
The wise legislator will only rarely initiate a new rule of behaviour; more usually he will confine himself to affirming in law what has already become the custom of the people.
Un essere umano in rapporto con un altro ha un controllo molto limitato su ciò che accade in quel rapporto. Egli è una parte in una unità di due persone, e il controllo che ogni parte può avere sull'intero è strettamente limitata.
Più descrizioni sono meglio che una.
Il saggio legislatore raramente inizierà nuove regole di comportamento; di solito si limiterà ad affermare in legge ciò che è già costume della gente.
Gioco è stabilire ed esplorare la relazione.
L’uomo cosciente, in quanto modificatore del suo ambiente, è ora pienamente in grado di devastare se stesso e quell’ambiente… con le migliori intenzioni coscienti.
There are many matters and many circumstances in which consciousness is undesirable and silence is golden, so that secrecy can be used as a marker to tell us that we are approaching the holy.
Ogni esperienza è soggettiva.
Rigor alone is paralytic death, but imagination alone is insanity.
Ma il mito del potere è un mito molto potente, e probabilmente la maggior parte della gente in questo mondo ci crede più o meno. E' un mito che, se tutti ci credono, diventa per tale motivo auto-validante. Ma resta epistemologicamente una assurdità e porta inevitabilmente a vari tipi di disastri.
Rather, for all objects and experiences, there is a quantity that has optimum value. Above that quantity, the variable becomes toxic. To fall below that value is to be deprived.
Trent'anni fa ci chiedevamo: può un computer simulare tutti i processi della logica? La risposta è sì, ma la domanda era sicuramente sbagliata. Avremmo dovuto chiederci: può la logica simulare tutte le sequenze di causa ed effetto? E la risposta sarebbe stata no.
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